S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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政策瞬息萬變的美國法學院

我們法學院在2005年時因為各種市場排名的調查都顯示有退步跡象時,當時的法學院院長隨即宣布辭職。最近新出爐的法學院新院長Gary Robert(現任杜蘭大學法學院副院長)已經開始來到這邊為他七月上任的事,做一些瞭解跟政策的宣示。好消息是新院長認為要建立一所有競爭力的法學院並不難,就是為法學院找到更多資源,其實說穿了就是只要有錢砸,就會有新氣象。所以準備在今、明兩年針對國際商務法律這方面再招聘三、四名左右的教授。 另一方面,新院長對於現行LLM跟JD的招生策略似乎很有意見,對於學校現行採取壓低學費(其實也沒多低,低價是他們認為的),然後多量給予獎學金的政策似乎很不滿意。所以據說明年開始將調高招生門檻跟調漲學費,尤其在LLM部分可能會縮減獎學金給予的名額,因為他們準備賺大錢然後重金砸錢請老師跟改善財務結構(據說因為法學院建築蓋的規模大於實際需求狀況,所以目前是損益無法平衡的狀態)。 筆者個人以為低價政策對於JD學生應該是誘因不大,一來美國這邊貸款容易,若又衡量畢業後的薪資,個人不相信美國學生的選校會因為這邊比他校一年便宜一萬元作為考量依據。但是對於LLM學生,這一政策的改變應該是會影響本校招生。因為以筆者個人的經驗來說,我的LLM同學中,百分之九十是因為留學費用考量而選擇這所學校,以目前美國LLM的市場是供過於求的情況下,每個人幾乎都有兩、三家不錯的學校可供選擇。說到每人錄取的學校就真的很令我吃驚,以前在台灣時,一些留學代辦總是說托福沒有260,TOP10的學校你都不要想啦!我同學居然有托福230申請上NYU的。個人的經驗是覺的要申請上TOP10的學校這我不敢講,因為自己也沒上,但是要申請TOP20以內的學校真的沒有想像中難啦!在我的LLM同學中,歐洲同學是不用講啦!個個托福都超過260,亞洲同學來說,除了少數幾個有超過260或630外,大部分都只有240左右,但是個人覺得大家申請到的學校都不差啊!會來這邊只有共通的一個理由-經濟考量(也因此讓筆者有幸聽到許多窮人子弟奮發向上的感人故事,有一位立陶宛來的,全部家當就是一套西裝跟一套睡衣,上課課本都是老師借他的;一位非洲坦尚尼亞來的,在雪地也穿涼鞋,因為他只有一雙鞋,聯合國補助他二萬美元的學費跟生活費外加來回機票;跟他們比,讓一個月有一百五十美元飯菜錢跟生活開銷預算的我而言,頓時覺得自己是很富有的)。 前年一年兩萬二的學費再加上每個人都有幾千元的獎學金補助,對於我們這種全身上下就只有三萬美金盤纏的學生而言,都快沒米吃了總不能奢求吃肉吧!所以這裡當然是最佳選擇。所以個人覺得當經濟誘因取消以後,LLM的招生真的會受影響,或許英明的院長有他更深謀遠慮的考量,還是壓根兒就覺得法學院不是外國窮人該來的地方,哈哈! 其實,調高入學門檻並不是單單法學院院長的考量,今年IU的校務委員會就已經做出全面要求Bloomington跟Indianapolis這兩校區的學院調整現行大學部跟研究所的入學門檻,只是在美國的大學的各學院都有極高的自主權,採不採用還是看各學院自行決定。只是當我聽到新院長的高價策略時,我第一個想到的就是我們LLM辦公室的主任,這一位主任其實最主要的工作就是招生,她每兩、三年就要跑台灣、韓國、日本、泰國一次,我看現在新政策下,在效果還沒顯現之前,真的是有她跑得了。法學院的LLM專款可是撐起三位專任職員、一位ESL英語教師及四位專任教授的薪資。LLM招不好可能會導致有八個高薪人士失業,所以LLM也算是法學院的一隻小金雞母喔!
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