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S.J.D.生活札記
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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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法學院碩士班的修課經驗

在美國法學院中,若是碩士班有招超過三十人以上的學校,一般都會開幾門碩士班的專門課程,至少會有一門英美法導論,有的學校是在開學前就上完,有的是當作第一學期的其中一門課,現在應該是沒有像早期一些法學院還開二十四學分專班的LLM(至少我找不到了)。每個學校都會有一個輔導國際學生選課的老師,筆者認為其實這一位輔導老師很清楚本身學校招到的是什麼程度的學生,所以有些學校雖然也是一年的課程,但是會強烈建議同學分成三個學期修課,也就是說念一年半,有些學校的輔導老師會跟你建議說這個不適合國際學生修,或是強烈建議國際學生修一些什麼樣的課。但是常常就是聽到許多剛入學對未來充滿憧憬的新生,很有自己的主見,導致不是低分收場,不然就是一開學急著換課程。低不低分還是其次的問題,就怕上一整學期根本不知道教授在講什麼。 對於剛到美國且英文程度算是比較中等程度的人而言,筆者認為一學期最大能負荷的科目是三門課九學分。所謂能負荷是指老師指派的assignment都有辦法跟上進度在上課前讀完,若是超過三門課,可能會有兩門課會無法兼顧。所以筆者認為若是想要在兩學期唸完碩士,又不想拿太差的分數,照著學校的策略走,以及事前的打聽就很重要囉! 以筆者就讀學校為例,在上下學期針對契約法、侵權法還有法律寫作都會開LLM專班,布魯明頓分校還有針對憲法開LLM專班。筆者知道很多同學會很不削去選這種專班的課,一來好像拿回台灣容易被質疑,二來將來若是要轉JD,這種課程是無法抵免的。筆者個人的經驗認為,這種課坦白說assignment真的會比較少(一次上課約十至二十頁),教授的教學進度也會比較慢,是一個很好讓自己緩衝的課。在語言程度很明顯無法跟上美國同學的情況下,這是一種很好的策略性選擇,比較有可能同時兼顧十二學分。我們的輔導老師曾說,不管英文再怎麼好,她覺得第一年的國際學生,在能兼顧全部科目的修課極限是十四學分。 若是學校沒有開一些LLM專班,那一定要臉皮厚一點去問前輩是否有比較補的課,千萬不要跟自己過不去啊!硬碰硬通常下場會很慘。什麼是『補』一點的課?一種是老師上課只是lecture,最好是連講義都沒有的那一種,然後期末只要交報告或是考很簡單的試,各校一定都有這種課啦;另一種就是老師打分數會區隔LLM學生跟JD學生。以筆者的經驗來說,第一種是最好打聽的。第二種則要費點功夫打聽啦!因為拿A的國際學生絕對不承認老師有seperate curve,拿B的也會跟你說要是老師有seperate,他才不會拿B。多問一些人總是會有願意說實話的。以本校為例,我們負責碩博士班事務的助理院長曾私下說,法學院在開會時是有提出要求老師在打分數時,斟酌考量國際學生的語言情況給予客觀的評分,但是基於學術尊重這是無法強制法學院教授去執行的,但是據他瞭解本校教授公司法、證券或智財權等商法的教授大部分都是對LLM學生分開計分,而且分數也給很高,因為這些科目是碩士班國際學生修課的熱門科目。我們的助理院長也曾提及友校布魯明頓分校許多老師對於國際學生也都是分開處理成績。這點筆者到是可以證實,因為我那幾個在布魯明頓分校的難兄難弟確實個個都是上下學期全A,看的筆者是挺眼紅的。 至於JD的修課方面,筆者沒有親身經歷過,所以也不敢亂講。到是本校一位JD三年級的學生曾經跟我分享他的修課技巧,他說一年級是沒的躲啦!只能硬著頭皮念。第二年開始他都是只修二至三門正課,然後修兩門法學院安排的internship,他覺得去做internship比上課輕鬆多了,又可以拿高分,反正州議會、法院跟一些非營利組織跟法學院只有一街之隔。至於LLM,筆者還是認為三加一(三門JD的課加一門大補丸)的修課策略是對英文中等程度的學生最有幫助的方式。 若是真的撐不下去,可以考慮將課程退掉,這退課規定各校不一,本校是期末考前一個月都可以退課,這樣這門課會顯示在成績單上,但是不計入總平均,成績單上會出現一個W(withdraw)。另外,同學也可以去跟教授商量,是否教授願意讓你延遲考試或評量,依筆者的經驗,法學院一般的課教授通常不太願意,但若是選有關seminar等之類的小班課程,教授會比較願意讓你延遲考試。延遲考試可以延多久,各校規定不一,主要決定權還是在老師,若是可以順利說服老師,也就是說你可以暑假或下學期才找時間去考上學期的課或交報告,這一種方式,你的成績單會出現一個I(incomplete),等到老師送出正式成績後,這個I就會換成正式成績,不會留下任何記錄。筆者在美國就拿過I,因為下學期要修課還要寫碩士論文,實在無法應付,只好去求指導教授讓我遲交碩士論文,所以筆者在五月所拿到的成績單是有一科I,等到暑假論文審查通過後,這個I就消失了。若是真的在海外留學有任何的狀況,例如考前生大病,建議可以跟老師談談是否可以先拿個I,等學期結束再考試。
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