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S.J.D.生活札記
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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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法學院的觀察期制度(probation)

所謂觀察期制度,就是入學第一年的新生(只有LLM學生不用,因為不到一年如何觀察啊!),如果考核低於標準值,就會在第一年結束的暑假通知你轉學或退學,因為學校會認為當事人無法勝任法學院的課業負擔。 就法學院的JD(法律第一學位)學生而言,若是第一學期的成績平均在C+以下(包括C+),將被列入觀察名單,第二學期起,學校會指派列入Dean List(GPA高於3.5)的二、三年級中的一位,通常被輔導者可以從Dean List名單中自由選擇一位或由法學院幫受輔導者指派,通常被指派者都不會拒絕,因為那是一個榮譽職。這一位輔導人從第二學期開始,每兩個星期都會跟這一位被輔導新生碰面一次,至於面談內容就是以輔導課業為主。若是第二學期成績仍然是C+以下,則法學院就會要你捲鋪蓋走人。筆者因為是國際學生的緣故,對於一年有多少美國學生被退學並不清楚,但是國際學生的部分,這兩年來至少每年都有兩個被退學,不過這兩年來被退學的都是韓國學生。至於本校LLM轉JD的學生則尚未聽聞有被退學的,筆者不認為這些轉JD的學生在英文能力上會被直接入學JD的國際學生還要好,但是可能一來熟悉這些老師跟JD同學(LLM大部分都是跟JD一起上),知道如何求援,一來對上課環境還有教材也比較熟悉,所以雖然本校是筆者目前聽到美國法學院中LLM 轉JD最寬鬆的學校,但是挺厲害的是居然沒有人會被退學哩! 這種制度其實很像台灣的雙二一制度,兩學期不過就是退學,不過本法學院只有第一年才有probation,第二、三年就沒有,而且畢業要求也是只有C+以上。JD 第一年因為都是法學基礎科目,根本沒有自選科目,而且還有繁重的法律寫作課。所有課程都是強制分班(分成A,B及夜間部一班等三班,每班99人,應該是US News排名的考量吧),為求公平性,雖然大部分課程都是一學年的課,A,B班教師上下學期互調,同一門課教師使用的課本也不盡相同,雖然買書會引起很多民怨(每一本都用一半),但是學生總沒有藉口哪一班成績給比較高,或某某老師對他有偏見,或某某老師的課他都聽不懂所有才會拿C+等。 至於SJD的觀察期制度,相對之下就比較自由心證了,筆者是解讀為給指導教授反悔的機會。因為第一年的觀察期是由指導教授一學期給SJD評審委員會一份報告,說明是否這一位博士候選人適不適任繼續從事研究工作。聽說會有這一制度是因為之前有一位沙烏地阿拉伯來的博士候選人,入學前很努力的找教授,經常從南美以美大學飛來印第安那,入學後就不見人影,連指導教授也很難找到他,後來就有這一制度,讓教授有反悔的機會,有合理藉口可以把入學之後就變了樣的博士候選人踢出法學院。 所以在美國法學院唸書,是入學前擔心進不來,入學後又擔心被踢出去,過了第一年的JD又要開始擔心實習跟找工作,過了第一年的SJD就要開始擔心文章何時會被law review採用,真是人生何處不心煩啊!
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