S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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小女的美國上學記

身為留學生的我,為了要搞清楚如何入學,當然先是去找同為國際學生的其他已婚學生詢問一下他們的狀況。一問才知道美國的中小學是採學區制,但是一個學區內不見得只有一間公立小學跟一間公立中學(這跟台灣很不一樣),一個學區內是可能會同時存在好幾間的公私立中小學,當你跟市政府申請時也不見得你就會被分配到離你家最近的學校,全是端視市政府教育主管機關的一些權衡考量來決定你的學校,當然如果是選擇私立學校就沒有學區的問題。結果大部分的過來人都建議我搬家到北邊離市區約四十分鐘車程的另一個緊鄰的城市Carmel,因為Indianapolis市區附近的學校因為南美州移民跟黑人很多,相對學生素質還有學校的教育資源相對也比較差(這州公立學校的一部份財源是來自該學區內的稅收,窮人的地區稅收少雖然州政府會補助比較多,但是學校相對還是比較沒經費)。但是Carmel因為華人跟韓國人以及有錢的美國人多,在這邊的華人跟韓國人大都是從事專業或高科技的工作,相對那邊的中小學辦的比較好。但是問題出在我這個窮學生實在負擔不起那邊高級住宅區的租金及生活費用,如果搬去那邊我的生活開銷將爆增一點五倍以上,想到這一點也只能鼻子摸摸打消這一念頭。 但是一想到電視上還有街上走的那些嘻哈黑人小鬼,我腦海中就浮起小女變成嘻哈小鬼講話動不動就『hay!man~~~』的模樣,我內心就燃起一股台灣魂,絕不能讓台灣的後代變成這樣。費了一番功夫問了鄰居還有上網查詢,終於有一些概念。我住的這一個學區總共有兩間公立小學,但是也有兩間私立的天主教小學(因為我住在墨西哥移民區,天主教徒多),在離我們家四個block遠的地方就有一家天主教私立聖安東尼小學,當下就決定絕不考慮公立小學,雖然念公立小學一切免費,但是身為人父還是不放心送寶貝小女去評價很低的公立小學。透過鄰居的協助總算跟這間學校搭上線也拿到申請表格,想不到在美國念個pre-school還搞的跟我申請碩士班一樣繁瑣,費了一番功夫填完十幾張的表格,還附上一百美元的申請費,小女上學終於露出一線曙光,但是申請不保證就可以念,還要看學校的政策跟人數多寡,人數如果太多還會被放在等候名單。 等了兩個星期終於接到本市管理所有天主教小學的行政單位的回函,想不到我盡可能的準備各種資料顯示我真的沒有收入但是我真很concern小孩的教育的方式奏效,我得到超過三分二以上的學費減免,根據事後學校教職員的說法,他們也很意外我能得到如此高比例的補助,也讓我原本最擔心負擔不起小女學費一事暫告解決。接下來就是開始準備小女上學的裝備,天主教小學向來以學風保守聞名,上課一律穿白上衣藍褲子或裙子制服,連鞋子跟襪子的顏色都有規定,感覺跟筆者在台灣上義務教育時差不多,只是聽說台灣現在很多中小學似乎都不再規定如此嚴格。 上學第一天當然是筆者夫婦陪同前往,說實在的內心實在萬分不捨,一想起自己剛到美國時的那一種有口難言的窘境,雖然上學前以替小女惡補一些基本必用單字,例如go potty(上廁所)等等這一類的字,但實在很難想像英文講不了幾句的小女如何存活。去到學校除了繳交學費外,就是被詢問是否參與學校的早餐跟午餐,當然是盡量讓她跟其他孩童一樣,只是在填表格時,根據美國聯邦午餐法,必須填寫家長收入,當我寫說我的收入是零時,承辦人員還有疑惑的看我一下,但是美國人還是很尊重個人隱私,承辦人員只要求我提供我是全職學生的證明,就大筆一揮把小女的早午餐的費用給全免了,在上帝眷顧下小女念私立小學跟上公立小學只差多花四百美元,想不到美國的社會福利做的還真不錯,窮人還是有選擇念私立小學的機會,聽說根據聯邦午餐法這些早午餐補助款學校是可以依據我的申請跟州政府要,不管家長的身份是合法居留或非法居留,小孩都可以申請餐費補助還有入學減免。 更好玩的事,美國這邊小學是三點十五分就下課,一學期只上課九十天,常常會放一些莫名其妙的假,例如professional development,我也搞不清楚這是什麼假,反正一學期好幾次,那天就是不用上學,其中還有一天放假的理由是讓小孩在家造雪人,萬一沒有雪呢?要回去上課嗎?真是搞不懂,不過美國真是小孩的天堂。上課教室很大,裡面工具一大推,每個人還有個人大置物櫃(我還以為這是法學院學生才有),小孩可以把你最喜歡的小玩具帶去學校放在置物櫃,也必須擺放供更換的制服以防萬一。三點十五分下課後,學校還有提供才藝課程,例如鋼琴課或合唱團等等,要參加只要一學期多交十五美元(約五百元台幣),每個課程都是限制在十人以下的小班。跟台灣學鋼琴或各種才藝比起來,美國真是太便宜了,難怪我以前總覺得奇怪,為什麼很多美國人都會一些有的沒的才藝,走在路上也不見像台灣一樣有招收各種才藝班的招牌或廣告,原來是學校有提供這些課外活動課程啊! 至於小女上課的情形呢?我想我比你們還好奇,反正不會講是不會講,日子似乎也過的蠻好的,飯照吃課照上,也不見她有任何抗拒上課的情形,回家問她說今天做什麼,她就回答她也不知道耶!反正同學做什麼他就做什麼,至於問她午餐吃什麼,每天都說有Milk(牛奶),但是其他因為她也不會說就不得而知了。一切的一切等到星期五終於揭曉了,每個星期五老師會打一份報告給家長報告教學進度,也會將這星期所有在課堂上的上課作業讓學生帶回給家長看,難怪小女說他看老師拿著動物的照片,這星期原來是講解動物冬天的遷徙習性。其實筆者曾經小研究一下美國小學的教材,筆者是認為比台灣的小學的教材更有廣度,雖然老師備課會比較累,但是訓練出來的學生應該會比較有通才教育下應有的成果。美國老師給糖當砲彈是出了名的,小女的英文明明就寫的很差,她說老師還跟她說very good,讓她挺得意的。筆者曾看過一位經常在學校得獎的鄰居小孩的課堂作業,差一點昏倒,這種作業要是在筆者那年代不要說得獎很可能會被老師給每天痛扁,可能教育理念還有時空的不同吧!總歸言之,筆者是覺的美國的教育系統挺有意思的,一些作為乍看之下很難理解,但是事實上這可都是專家研究過的成果喔! 清晨送小女去上學的街景
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