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S.J.D.生活札記
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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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美國寄宿家庭經驗談

在我聽到或我親身的經歷中,在美國唸書不管公立或私立學校其實住在學校宿舍是最貴的選擇,這是剛好跟台灣相反的,學校宿舍雖絕對不是最豪華舒適的第一選擇,但是因為他賣的是便利性,大部分的大學校園都有提供校內公車往返校園各角落。在印第安那州我知道的幾間大學中,住學校宿舍絕對比住校外貴。最便宜的方式就是跟同學分租校外公寓,一般而言可以比住學校更省一半或三分之一的住宿費,次一選擇就是找寄宿家庭啦!依我就讀的學校為例,我住在寄宿家庭兩個半月的房租,只夠我同學繳交學校宿舍one bed room一個月的房租。 當初因為是透過台灣同學介紹,所以房東跟我都不需要被仲介公司抽佣金,在加上房東因為工作的關係實在沒有時間替我準備早、晚餐(一般寄宿家庭都會提供早、晚餐),也沒時間接送我上下學或照顧我,正好我也想多省一點房租費用,自己吃其實很好控制,他看我又是一個三十而立的成年人,出入也不需要他費心,所以兩人一拍即合。只是不知道在後續的生活中,我寄宿家庭的女主人(一般都稱為homema)居然給了我很大的幫助跟便利性,這一點是我一直覺得上帝對我很眷顧的一點。 我homema是一個獨居的老太太,自己一個人開一間替人報稅的公司,因為他工作上其實跟我法學院所學的息息相關,成為我在課業上的最佳諮詢顧問,而且她常常很nice的幫我修正我要繳交的作業的文法錯誤,這一點是讓我覺的最物超所值的地方。法學院對於語文的要求很嚴格,文法跟用字遣詞常常都佔作業成績一定的百分比。雖然學校跟法學院都有提供資源供國際學生修改作業文法,但是通常都要幾天前預約,對於常常要熬夜趕報告的法學院學生而言實在不好用。我印象很深刻的幾次是我熬夜趕報告,然後我homema還配合我第二天早上五點起床幫我修改文法跟用字,我再利用這機會小睡片刻,等他改好再叫我起床修改,趕在通常指定截止時間中午十二點前送達教授的行政助理辦公室。相較於我同學,因為根本不可能有時間送到學校的寫作中心修改,不是只能花錢請美國同學修改,就是眼睜睜的看著自己拿個C或C+。更有福利的事,因為homema的辦公室就設在住家裡面,所以我就有免費的傳真機、影印機還有印表機可以用,郵寄東西更是郵差到府收件,等郵局帳單寄給我homema時,我再付費給我homema即可。 坦白說,我一直覺得我跟我homema是互相依存的關係,她也很需要家裡有一個人來幫他處理一些雜事。在我來之前,很多小黑鬼知道這一位是獨居老太太,常常登門詢問是否有需要幫忙。在美國這一種幫忙都是起跳十五美元以上,幫我homema從地下室搬幾箱文件,不到十分鐘,就是十五美金,割一次前後院的草就是三十美金,油漆或修理小東西更常是百元起跳,我一直覺得難怪這些懶黑鬼不去找工作,缺錢時這社區繞一圈就有了,反正美國獨居老人實在是很多。我來了以後,這些工作自然是我全包了,當然我做這些是free。所以就有我的同學認為,住寄宿家庭怎麼這麼命苦,花錢住宿還要做雜工,每個星期要割草、修樹,冬天則要清晨產雪或灑鹽巴,平常還要維修或油漆一些小東西,反正美國人什麼都自己來,只要花錢請人,真的貴到你會講不出話來。 講到花錢住宿還要做工作,就必須提到一個很重要的觀念,一般寄宿家庭並沒有花錢是大爺這種概念,他們會希望你融入他們的生活,自然也希望你承擔一些家事,我想這是住寄宿家庭必需要認知的觀念,他們會認為你是花錢來學習一些東西,不是花錢來接受款待的。以我知道的台灣同學,十個有七個跟寄宿家庭處不好,我想這跟東西文化教育差距有關。當然我必須說,不是每個寄宿家庭都像我遇到這麼nice,很多家庭其實只是想貼補家用,並不是真心希望你融入他們的生活,台灣學生又常常有撈本的心態,也不太想被牽絆或干涉太多,所以就容易產生爭執,例如主人會抱怨你洗澡洗太久、老是外出或是分隔你的食物跟他們的食物等等。 很多人對住在寄宿家庭都會有一些憧憬,例如一起出遊認識美國或是陪你聊天練英語等等,或是享受電視上看到那一種美式生活,我只能說這些其實都不是常態。以吃的部分來講,美國人其實平常真的吃的很簡單。以我認識的幾戶美國鄰居,有好幾家是沒有所謂晚餐時間,誰餓就自己去冰箱找東西吃,反正都是一些速食罐頭類的食物,連五歲女孩也是自己開冰箱找東西吃。以我homema來講,平常中午就是一杯咖啡加幾塊餅乾,晚餐則是烤兩片土司加個火腿或起司,了不起在加個生菜或沙拉。我的鄰居他們也通常都是煮個義大利麵條加上那種一瓶兩美元左右的醬料,就是一餐了,吃的部分通常跟台灣學生的期待會很有落差的。大部分寄宿家庭主人都有自己的主業也有自己的生活圈,上一天班在加上忙小孩的事也夠他筋疲力盡了,他願意跟你聊天或帶你出去,你必須惜福,沒有,其實也很正常。筆者認為個人心態要持平一點,若是真想瞭解他們的生活或是請求協助,你必須明白的跟他們提出來,當然也必須提出一些分擔家事的衡平請求,我想狀況應該不至於會太差。 住寄宿家庭的優點就是比較有機會認識一些美國的生活小文化,或是認識一些學校以外的當地美國人,對於日常生活的難題容易得到解答或建議(是解答喔不是協助喔),至於對你語言有沒有幫助嗎?筆者覺得必須看住宿家庭還有你自己的配合情況,可遇不可求啦!缺點則是行動跟生活會比較受制於人,而且通常寄宿家庭都離學校有一段距離,交通問題都要自己解決。文化上的差異跟溝通的問題,有時會產生一些狀況或誤會,就看你能不能容忍這些生活中的不完美啦! 偶爾跟Homema喝啤酒聊天的porch 後院一隅 雖不豪華但很溫馨的客廳
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