S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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美國法學院的上課call on 制度

記得在法學院碩士班開學前的ESL訓練時,英文老師就播放「金髮尤物」給我們看,並且經由部分法學院教授親口證實,劇中女主角因為上課沒有準備,而被趕出教室是真的會發生的。不只如此,若是上課回答問題太不專業,也是很容易被老師窮追猛打。記得法學院的新生手冊上面就有寫說,要是被call on兩次以上都沒準備或不會回答,該門課就跟你說掰掰了;同時手冊上還警告同學,不會就直接說不會,不要亂掰,亂掰不只不尊重老師同學,也是視同不會。搞的每個學生真是人心惶惶。 個人遇到上課的call on制度分為好幾種方式,一種是老師隨機點名,大概一個case就是一個同學負責回答所有老師針對這案例所提的問題;另外一種則是每人都有安排日期,一次上課約二至三名同學;還有一種是按著座位輪值,法學院一般都是固定座位,老師的座位表上還會貼你的大頭玉照,誰是誰一看就一清二楚。後兩者對於同學上課壓力不會那麼大,因為可以預測何時會被點到,被點到的那一次就要特別認真的讀完所有作業,並且事先分析案例,預估老師會問哪些問題,把所有的問題跟回答都整理起來,這樣上課應可勉強應付。 至於上述第一種的隨機點名,那壓力可大了。那種壓力大到,若有哪一次沒有事先讀完案例,真的是不太敢去上課,真想逃學算了。但是不要以為逃學就沒事,上課call on都有一定比例的分數,每人每學期也平均會被call on兩次。筆者就有一位韓國同學,因為沒唸完,所以常蹺課,後來老師說你沒有call on成績,叫那位同學不用來考期末考了。 通常教授對於國際學生在call on上會比較寬容跟優待,只要確定你是真的有念這些作業,大概問個兩、三題,老師就會轉移問美國學生。也有教授會先用email通知國際學生,今天要問你問題,讓你心裡有準備。事實上,國際學生普遍比美國學生用功,但是問題就是在於語言的表達,有時明明知道,就是講不出來或講不清楚,遇到那種情形只能氣自己英文太爛。但是也因為這種問題,有時後會跟教授表錯情,可能對這位問題不太清楚或明明沒念,教授會以為你是知道但是不知怎麼表達,所以也不叫別人,還一直做球要給你接,那就真的很尷尬了。國際學生還有另一個問題就是不見不會回答老師的問題,也可能比美國學生懂,但是問題就在於聽不懂老師到底在問什麼,聽力障礙真的是在美國法學院上課的一大苦處。 很多法學院的教授也都私底下承認,call on是逼學生唸書的最好方法,尤其只要注意觀察美國學生,以亞洲學生的角度會覺的他們其實蠻混的,真的只是語言的問題,不然實在沒理由會唸輸美國學生,聽說在法學院的美國學生已經是很認真的學生了,真的很難想像大學部是如何好過了。有一些法學院的教授在call on時會特別兇,還會問到讓你詞窮,有時更是大聲站在你面前慷慨激昂的拍桌子拍黑板的直陳學生錯誤,讓人感覺胃都快痙攣了,但是請注意,他們絕對不會罵學生,因為這是法學院,罵人是要負責任的。我老闆說,在美國法學院上課就是在演一場戲,當然要入戲,戲才會好看,這也是另一種教導學生面對未來的交叉詰問訴訟制度,律師需在陪審團面前演戲,這就是美國的法律生態。 法學院上課通常都是人手一台電腦,美國學生打字都超快,只要教授一開口,你就聽到電腦鍵盤聲批哩啪啦響,教授一閉嘴,就全場安靜。我看教授絕對不能失言,不然一定是全都錄。有趣的事,有一位西班牙裔的教授在一次上課就問全班,是不是習慣上課就用電腦。美國學生說他們從大學就是帶電腦上課記筆記,很難想像沒有電腦怎麼上課。後來問到一位德國學生,他說在德國上課帶電腦做筆記是不被允許的,只有殘障人士才上課用電腦。語畢,全班哄堂大笑。
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