S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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美國法學院LLM的讀書策略

依筆者在印第安那大學法學院的經驗,三學分的課通常每週是上兩次課,一次上課八十分鐘。教授每次上課所指派的閱讀份量約三十至五十頁左右,一週正常一門課至少有六十頁以上的閱讀量,一學期修四門課計算,一週少說也有兩百四十頁左右的閱讀量。坦白說,依我當時的英文程度跟閱讀速度,一週最多也是看個一百多頁,根本不用一個月就債高築台了。不必多言,第一學期的學業生活自然是在渾渾噩噩中度過。其實,法學院的閱讀份量對於美國人來說也是相當沈重,更何況是國際學生。若是又遇到像筆者有一門「國際法」的課,每次上課的閱讀量約為一百頁左右,一週要求的閱讀量就有兩百頁之多,真是叫我太沈重啊! 筆者在這邊分享幾種法學院學生常用的讀書技巧。第一種為購買study aid的書:美國法學院教授指定的教科書,一般都不離特定的幾家出版社,例如ASPEN 、WEST、LEXIS or foundation等等。而這些書商通常都有再出版針對這些教科書中案例做摘要的參考書,例如casenote legal briefs等等。這種會針對教科書中多達十幾頁的案例做個案事實、法院判決及法律原則的摘要,通常都不會超過一頁,念起來易懂且省時省事。這種書並不便宜,薄薄一本就要價二、三十美元,若是可以跟同學一起購買或購買二手書,應該比較節省書籍購置開銷。若是能在閱讀教科書前,先讀過這本教材,會比較容易掌握整個教科書的推演邏輯,進而加快閱讀速度。但是必須注意的事,不能過度依靠這種教材,因為有時後每一個教授針對個案所要強調的重點不一定跟參考書的觀點相同,若是純粹只看這種legal briefs,那上課聽不懂或跟不上老師節奏的狀況將會發生。 再者,可以使用現在發達的網路去搜尋該門課的outline:像是lexis等法學資料庫,事實上有整理幾門JD一年級必修的基礎課程的outline供人免費下載,當然他們也販售各種課程的outline或一些案例的法律原則大綱的書籍。有一些法學院的畢業生也會將自己當初上課的筆記放在網路供人下載,像是柏克萊大學的法學院則會將部分教授過去上課的筆記公布在網路上供學生下載,網址http://boalt.org/outlines/outlines.html。這種outline通常會是幾年前的筆記,上面的案例也不一定符合你現在上課的進度或範圍。但是筆者認為這種筆記對於瞭解一些法律概念很有幫助,對於一門課業的入門助益不少。 筆者同時也會建議同學多跟教授私底下聯繫。其實美國法學院的教授很重視同學的feedback,教授通常會很樂意根據同學的反映調整教學速度跟方向。尤其像是筆者就讀的印第安那大學印第安那波理斯分校本身對於教授就很所謂open door政策,要求教授在法學院時必需要接受學生的打擾,每週至少要有兩次以上的學生諮詢時間。筆者建議在開學前先約個時間跟教授見面一下,一來是讓教授對你有印象,二來是讓教授瞭解你的難處,通常教授多半只是講一些安慰鼓勵你的話,但是我真正重點是讓教授知道你的難處,這樣在期末時多少還是會手下留情一些。且多利用下課時問一些問題,也是讓教授瞭解學生哪裡不懂。有一位教授就跟我講說,你不懂所代表的是學生中一定也有人不懂,所以正常教授會在下一次上課時,利用個一二十分鐘在做一些講解。一門課少說也將近八、九萬台幣,當然要讓錢花的有代價一點。 很多人都會建議跟其他同學組讀書會,但說實在,筆者不太建議同學組讀書會,一來書都念不完,哪有太多時間組讀書會。二來讀書會成員,若是都是國際學生,通常花在溝通的時間會比討論正題多。筆者會建議找幾個願意交換讀書筆記的同學,互相交換各自的讀書筆記。什麼是讀書筆記呢?在法學院唸書,針對每個案例在唸書時就會針對案例事實、法律判決等整理一些個人的思緒,以備上課被老師call on時可以當回答的一些備忘錄,當然在課堂上也可以針對你覺的重要的內容修正加入,這就成為期末考的重要複習工具。若是幾個同學間願意交換讀書筆記,互補一下長短,那將會有助於學習跟理解,個人覺得這比組讀書會更有效率,只要針對某人筆記中你無法理解的部分去問當事人,這樣的討論會更有效率。 對法律人來講,法律寫作應該是最痛苦的折磨。 多利用學校提供的writing center 等機構來修正自己的法律寫作,會是一個相當有幫助的作法。筆者就讀的法學院本身就有替國際學生配置一個專任的ESL英語教師,隨時服務法學院的國際學生,多多跟這些專業英文教師討論你的寫作,找出你寫作的慣性缺失,會是一個相當有效率改善法學寫作技巧的好方法,更可漸進改善花在寫作上的時間,有效運用有限的時間。 在美國法學院唸LLM,其實是相當緊湊密集的訓練,感覺歲月在飛逝如梭。若是同學能專注在課業上,不要參加太多的課外活動,應該都可以順利達成畢業要求。
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