S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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留學到底要幹什麼?

筆者記得劉兆玄教授曾經講過『留學要學什麼,就是語言跟文化。』筆者也相當認同這觀點,但是文化體驗的收穫不僅因人而異,是否能成為個人日後發展的正向經驗值也是在於個人。但是針對個人在美國的經驗,筆者提出兩個見解分享。美國大學之發展已經到達一定的水準,對於大學的定位跟水準要求也有一定的標準。在美國大學就讀最能感受到的就是「國際視野」,這已經不是把大學制度或教授移植到台灣所能感受的到。例如IU會邀請西藏獨立運動的領袖前來演講,不久前前美國總統柯林頓以及前以色列總理也才剛來訪講演,還有許許多多各行各業的世界菁英會前來分享傳播經驗與價值觀。這點並不在於這個人是什麼身份,而是這些人來到學術殿堂所散播的知識,以及在互動下所激起的潛在的個人思想的變革,這將不是現在台灣的國際現狀所能提供。第二點則是美國大學所提供的知識能量,很容易吸引世界各國菁英人才前來,跟這些人的互動,也才能一窺世界各角落之知識與文化。例如很多被忽略的小國的國際價值或是該國對世界的看法,有時後都相當引人省思。 記得曾經跟一位德國同學交流過,才知道德國南北部的人對彼此還是有些許的歧視,他們稱南德人為巴伐利亞人,這其中當然就要牽扯出一些歷史故事,筆者也是聽的津津有味。當然更有許多外國同學會問我到底台灣是不是一個國家,為什麼你們政府不敢主張台灣是獨立的國家,為什麼不跟中國劃清界限。因為世界上有太多同種族但是成立不同國家的例子,為什麼同種族就要是同一個國家,既然行政或觀念格格不入,為什麼不切割。當然筆者只能從歷史觀,還有中國在國際上的蠻橫現狀跟優勢解釋起。但是他們的問題在在給我的思想很多自我的檢驗空間,也提出一些讓我讓我感興趣的議題,例如他們會提供給我一些賽普勒司獨立的一些現況跟難處。當一個人處在一個很客觀很宏觀的社會時,知識的汲取與反芻是會讓人的心胸更開闊發展。 再者,美國高等教育的高學費政策是舉世聞名,有人就問筆者花三、四百萬拿一個博士學位值得嗎﹖這個問題確實很難回答,這要看你是從利益導向或價值導向去看待。但是我所要講的的是,花三、四百萬所買的並不是這一個或兩個美國學位,而是一個未知的機會。機會所代表的並不只是錢財名利,有時是一種為社會有所貢獻的機會。人的一生會有多少的機會來到你身邊,當機會來時你有多少能力隨潮而上,盡情發揮你的所學嗎﹖記得筆者在中研院歐美所當助理時,有一次跟幾位研究員餐敘,就有人問一位專門研究南海法政問題的研究員說,你研究這個幹什麼?他說萬一有幸哪天台灣能從南海拿到石油,那就要感謝他現在辛辛苦苦研究各國在南海的政策法令,適時的替政府獻策走該走的路。這些話讓我有很深的印象,誰會知道明天局勢的發展呢?人的一生只要抓住一次你可以做的機會,我想那就夠了,你說不是嗎? 留學之路若是沒有足夠的經濟奧援確實是辛苦萬分,但若是因此而放棄讓自己躍進世界舞台的機會,不惟也是萬分可惜。讓夢想實現的最佳方法就是實踐,當實踐遇挫折時,自然會去思考跟反省,最終會走出留學的實踐路。
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