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S.J.D.生活札記
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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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留學生的痛-美國警察

美國警察的好管閒事應該是舉世聞名的,連在馬路上看到一隻無人看管的狗,都可以展開調查到底這是誰家的狗,理由是這隻狗可能對別人造成威脅或造成交通意外事故,我想這可能跟美國的警察制度有關,在美國警察是當值十天,然後連續休息十天再當值,雖說因此造成很多警察都有第二份工作,但是這用意是給警察充分休息,也難怪他們能夠精力充沛的管遍大小事。 大部分的留學生會遇到的問題當然就是超速被攔下來,尤其是剛從台灣過來的學生,好久沒有享受這種四線車道唯我獨尊的感覺,自然常會不自覺得就開超過法定速限,被警察追逐自然就是早晚的問題。美國警察在攔截車輛一般分為兩種情形,一種是警察站在路邊直接要求停車,這種情形比較少見。正常都是警察會尾隨在你後方,等開到他認為是適合停車的地方,他會開始鳴笛並閃燈,這時你就只能乖乖的停車,並準備你的駕照跟保險證等,有一些裝備好一點的警車,還會用廣播叫你做他指定要你做的動作,等到你準備好,警察才下車檢查跟說明,因為美國實在槍枝太氾濫的,警察也是會怕死的。就有台灣學生剛學會開車就遇到警察在後方閃燈鳴笛,他以為是警察要他讓道,他就乖乖的閃到一邊,然後繼續行駛,問題是警察當然就是繼續跟在他後方,最後警察急了以為他企圖逃跑,不僅用廣播表示再跑就開槍,也開到他面前攔車,他才明白原來是要他停車。 在美國被警察臨檢或超速被攔車,駕駛都是不用下車的,手最好也乖乖的放在方向盤。一般正常情形警察會立刻跟你說明為什麼攔你,如果是超速的情形,警察會主動秀數據給你看,若是沒有,這就是你可以跟他argue的好時機,你應該主動要求警察提出證據,叫他們show your record,若是他們提不出你超速的證據,依法他是不可以給你開單。接下來當然是最痛的時-接罰單,通常警察會要求你簽名,並告訴你的權益,例如你可以在幾天內請求交通法庭重新裁決。就有留學生被要求簽名時,堅持不簽,警察說你必須簽,有問題你去找法官講,這留學生回答的更妙,要是我簽了,不是就是默認我錯了,我不覺得我有錯。結果這警察回答的更絕,警察說你被逮捕了。這名留學生就被送回警局拘留十幾個小時,然後警察跟他說,你只要簽了名你就可以走了,人在屋簷下,不得不低頭,當然他還是是簽名走人。但是這位有骨氣的法學院學生,第二次又超速被攔,這次他還是堅持不簽收罰單,結果這次居然有截然不同的情形,警察說不簽就不簽,我也懶得理你,我要去吃午餐了,然後就讓他走。 一般台灣留學生被攔車時,不管是否已考取當州的駕照,被常用的伎倆就是拿出國際駕照,然後裝做一副一問三不知的可憐樣,這種情形我聽過的案例,十件至少有八件警察會不開單讓你走,只會當面跟你教育一下交通規則,但是在印第安那州,因為國際駕照只能使用一年,所以耍賴也只能耍一年。我聽過最扯的案例,是中國同學被警察欄,居然拿出中國的駕照,還告訴警察中國駕照世界通行(自大的中國性格,事實是中國無法發行國際駕照),結果警察也是不開單讓他走。我想這跟美國是英美法系的國家有關,很多法律原則是依判例而定,法令多如牛毛,很多警察也搞不清最新的判例原則是什麼。 美國的警察攔車的伎倆多的很,尤其是在州際公路上,兩部警車就有能力同時攔下四五部的車,這種伎倆是在對付喜歡跟車的人。通常開車族的心裡都是想,跟著一台超速的車後面,反正到時候被攔也是攔第一台。美國警察就有這個本事把整群跟車的也一起攔下來,一個都逃不掉。在美國開車還是一切小心為妙,因為州有州法,郡還有郡的交通法,很多規則除非去查,不然根本不可能會知道。就有留學生將車停在停車場,因為下車買咖啡未熄火,雖然車子已上鎖,被警察要求坐回車上,然後開了一張下車未熄火的罰單,因為該郡的法規就有規定下車要熄火,這樣也要罰一百美元,真是冤啊。筆者還聽過一位女留學生,因為晚上開車視線不好,所以開遠燈,剛好對向有一輛警車迎面駛來,警車馬上急轉彎追逐這輛女同學的車,要求停車,理由是這位同學的遠燈太亮,把這位警察伯伯的眼睛刺的很痛,這樣也有事,警察權力夠大吧!反正要吵去跟法官吵,不關他的事。 接到罰單後就是你的掙扎期,到底要不要去交通法庭要求重新裁決。美國的罰單便宜一點的七八十美金,正常都是一、兩百跑不掉。問題是不僅僅是罰單金額的大小,而是罰單記錄會影響你接下的汽車保險保費,保費不僅會提高,而且有些保險公司是連漲你三年,荷包失血可是挺嚴重的。我目前聽到去交通法庭申訴的案例,有兩極的說法,一種是說只要你認錯或提出具體合理的懷疑,法官多少會給你減少一些罰金,或將你的罰單列為不需列入個人駕駛記錄。通常去法庭最主要的論述是懷疑警察的測速工具的準確性,或是針對警察執法的程序問題提出質疑。另一種的說法是說最好不要提出申覆,因為有些法官會將你的案例提到一般的法庭,因此你就必需要請律師等等的,為了兩百元美金,花七八千美金請律師,你覺的值的嗎?個人是覺得出門在外,平順就好,為了去法庭還要花一天的時間等待,還要準備說詞等等,不如將這些精力花在課業上。反正罰單接多了,開車自然就會謹慎小心,真的是花錢買經驗啊!
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