S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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留學學到的技巧之一------撿破爛

這輛腳踏車被丟在筆者住的社區垃圾場時,就是前後輪胎沒氣,經筆者撿回家打氣之後,半信半疑的試騎了幾圈後,確定包括十八段變速、剎車、輪胎、坐墊等都是好好的。被丟棄的原因應該就是輪胎沒氣,不然就是畢業了不想帶走。
 

筆者使用的實心木的厚重辦公桌是ㄧ位目前在聖路易念書的朋友,住Indy時清晨六點去社區垃圾場旁撿回來的,很大又非常的堪用,只是真的很重。筆者使用的檯燈連燈泡也是去撿回來的,只是只能固定一個角度,轉軸有點問題,但是堪用度百分之百。還有木頭書架跟所有的塑膠的資料箱都是筆者清晨去垃圾場撿回來的,資料箱裡面的檔案夾是筆者趁Law review辦公室要交接前,將他們要丟掉的檔案夾通通撿回家。至於書嘛!太貴買不起的,當然是請法學院買來借我囉!反正院長大人說SJD學生開的需求書單一定要買。搞到後來,神通廣大的出版商都會寄目錄來我家,我怎麼搬家他們都找的到我,真的很神奇。


我們家總共有八把椅子,只有第一把是我自己來美國第一個星期買的,其他比較高檔的可以昇降的椅子或是木頭餐桌椅都是垃圾場撿來的。包括我們家妹妹的書桌跟書架也是撿來的,當然垃圾桶跟資料箱也是。

撿破爛也許不是什麼光彩事,重點是美國的破爛一點都不破爛,以我的標準很多真的好的沒話說,例如微波爐、電視機等我都撿過。撿破爛沒什麼技巧,就是要勤勞,一天拜訪垃圾場約兩次。時間則約早晨七點以前或是晚上八點以後,若是社區有人租貨車搬家,則四、五點左右可以去搬家者付近的垃圾場看看,反正走路看看當健身又不花錢。美國學生真的很不再意小錢,丟掉的檯燈會附好的燈泡,丟掉的手電筒會附很堪用的大電池,所以就算不要那些中古貨,也可以收集一些耗材。

能不能撿到好貨跟居住社區的組成份子也有很大的關係,例如筆者現在居住的社區,基本上的組成份子都是以三四十歲組成的小家庭居多,這種居民結構基本上是撿不到電子產品等尚有價值的東西,最多就是舊椅子桌子之類的,因為大家要養家,所以也比較珍惜物資。而根據筆者去鄰近幾個大學城觀察的結果,要撿到好貨的機會也不高,因為都是純學生,一些在都市地區早就被丟路邊的東西,例如客廳立燈或是電風扇等,也是三、五塊賣的嚇嚇叫,叫他們免費送給學弟妹還不肯,主要原因就是還有買賣市場。在筆者以前居住的法學院旁的市區社區,是單身上班族跟大學部學生混居的社區,也是屬於最會亂買東西的消費群,這種社區基本上沒有買賣市場,上班族不會去買那些破銅爛鐵,內行的學生則都是等著撿東西,張貼賣東西廣告根本乏人問津,到了搬家期限,不丟都不行。而且不只是筆者以前居住的那一個社區,只要是IUI法學院附近的出租公寓的社區都是這種情況,窮學生是撿東西撿的不亦樂乎,很多東西都不知道是在這社區換過多少主人了。

筆者家裡的東西,百分之五十是歷屆留學生給的(雖然很多東西也是他們撿來的),另外約百分之四十就是自己撿的,真的自己買的傢伙,四年來應該用手指頭算的出來,因為筆者真的沒有多餘經費花在這方面
(我們家直到前年底才有碗跟盤子),但是我們家看起來一點都不克難。所以勤能補拙,筆者拙於開源,只能勤勞拜訪垃圾場補充家裡日常所需。藉此篇也感謝一下曾經貢獻各種用品的朋友,雖然我知道你們也帶不走這些煩人的東西,但是你們也不一定非得要給我,所以我還是誠摯的謝謝你們的協助,願大家新的一年平安順利。大部分的東西我都可以記得前主人是誰,特別是那一個從巴爾的摩流浪到Indy的滷鍋,前後待過三個學校,至少有四個前主人,滷出來的東西陪伴過兩位留學生拿到博士學位,註記了台灣窮留學生天天吃滷味配大同電鍋(我沒寫錯,真的是直接把魯肉直接夾到大同電鍋吃,連碗都省了)的足跡,我是不是應該把他捐到教育部當作未來留學生博物館的展出物。

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