S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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租房子的經驗

在美國租公寓,只要不是時間太緊迫,一般風險不會太大,就是要多問多打聽。因為美國人性喜搬遷,所以出租公寓的市場非常大,供給也相對非常充裕。除非是緊鄰於學校旁的公寓會很熱門常需要幾個月的等待外,一般而言,這個市場是供給大於需求。 在印第安那的的出租公寓一般多是由專業的管理公司經營,只有少數是由私人自營,這是跟台灣比較不一樣的。依筆者的經驗還有從朋友知道的一些實況,找專業管理公司經營的公寓會比找私人經營的好,最主要就在於日常的維修跟管理會比較有效率,專業管理公司通常會有自己的水電工跟清潔工,對於整個社區的維修跟整理會比較上軌道。 在美國租房子就跟申請學校一樣,通常要先填寫申請表跟繳交申請費,申請費一般約三、四十美元,做完這道手續就會被排在候補名單上,並不保證在您需求的日期前一定會有房子。一般去參觀房子時就可以跟管理單位要申請表跟詢問價錢,但是筆者也遇過就是不給申請表的,只願意讓您留下姓名電話等訪客資料,表示一有房子就會通知您,不要以為這樣會比較好,這一種模式,通常在通知您有房子的同時,您還是必須填表格繳申請費,而且還要同時繳納幾百元的保證金。後來筆者從朋友口中才知道,這一家出租公寓是用這種模式在過濾客戶,在美國就算公寓所有人再怎麼不願意也不可以用種族等理由拒絕租房子給您,所以這一家就算有空屋也跟您說沒有,他們只事後聯繫他們想要的客戶,當地朋友告知這一出租公寓社區從來沒有住過白種人以外的人種。 筆者也曾經問過一家環境不錯,甚至價格比附近幾家一個月要便宜一、兩百美元,結果該管理公司堅持申請人一定要繳交年所得證明,要住one bed room年所得必須要超過一萬五美金,住two bed room必須要超過三萬美元。坦白說,這社區要求的入住門檻以美國的年均所得水準來說並不高,一般高中畢業生即可達到這樣的收入。筆者詢問說要是我的戶頭有等值或超過這一個數額的現金可以嗎?答案還是不行。後來想想,這根本也是一種過濾入住戶的一種方式,這一模式會擋到的就是兩種人:學生跟那些不想被美國政府查到收入的中南美洲新移民。 租房子簽約時,除了繳交第一個月的房租外,事實上都還要繳交一些有的沒的規費,這些費用最好在事前就問清楚,例如保證金有分成可退還跟不退還兩種(有些公司甚至很難拿的回來可退還的保證金),有些還有按承租房屋比例繳交公共空間清潔費,還有就是退房後的清潔整理費,這些費用有時加一加也是好幾百甚至上千美元。美國的出租公寓一般都是空屋,但是所謂空屋並非一無所有,在印第安那州,冷氣不一定會有但暖氣設備一定有,還有就是廚房的冰箱、烤箱、電爐或是瓦斯爐一定會有。其他的設備就成了選擇時一些衡量的要點,例如有沒有洗衣機烘衣機,很多公寓都是一棟幾戶共用一台投幣式,或者您必須自己開車去自助洗衣店;有沒有提供免費cable TV或是網路,有一些甚至打出水電網路電話電視全包的誘人要件(不過這一種的通常要特別注意,通常內部設備會很老舊,或是居住成員很複雜等問題)。 大部分的出租公寓都是包水不包電,您必須自己付電費或瓦斯費,自己申請電話、網路跟電視。所以在估算房租時,這些也都是必須要考量。至於家具的部分,則是看個人的財力狀況決定,若是您要來到印第安那州唸書,我會建議您一開始不要太衝動想要一次搞定,勤勞一點多到垃圾箱附近走走,在這被寵壞的國度裡您是可以撿到很多寶的。個人家中的書桌、椅子、檯燈、書架全部都是垃圾堆撿來的,談不上新,但絕對都是堪用品。 美國大部分的出租公寓都是木造房子,除非是在市中心才會有磚造房,環境是美輪美奐,但是請多注意週邊環境跟人物,因為木造房子通常隔音不好,要是住到那種隔壁天天開party的鄰居那就真的會很抓狂。若是周邊都是一些樹林落葉,只要環境整理沒有那麼好的社區,其實很容易裡面會有一些小蟲。所以當您拿到那厚厚一本的契約時,請記得多花一點好好研讀,例如怎樣跟辦公室抗議吵鬧的鄰居才會讓鄰居被迫搬走,哪些東西不能掛在窗戶邊或是至於戶外陽台跟公共空間,這些在契約中都會載明。在印第安那的出租公寓社區一般都會提供免費的游泳池、健身房、會議室、跟電腦教室等,有些還提供免費的網球或是高爾夫球場,清楚使用規則,也同時確保自己權益不會受損。若是在經濟狀況許可下,其實我會建議同學將您出租的房子保火災或是天災險,一年可能要花上幾百美元,但是因為都是木頭房子,美國南部有颶風,北部有龍捲風,到處都有可能會水災(兩個星期前本州北部靠近芝加哥的幾個郡因為忽然氣候太溫暖而溶雪造成半樓高的水災),至少確保留學生涯不會因為這種意外而敗興而歸。
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