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S.J.D.生活札記
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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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美國的社會福利

留學生雖然不是美國公民,但是畢竟是合法居留的居民,所以有一些社會福利的計畫也是被包括在內,只要您不是太有錢的留學生,小孩跟懷孕者其實都有機會享受美國的社會福利。 若是小孩是在五歲以下或是配偶懷孕,則最容易申請的就是美國聯邦政府的一個WIC(woman,infants,and children)計畫。申請這個項目必須要符合的就是年收入,例如我們家有兩大一小,則必須年收入或是所有財產總值低於三萬美金以下。這個項目當天申請當天就會核發,例如帶小孩去申請,則護士則會幫小孩量一量身高體重,孕婦也是一樣,然後就會核發WIC check,憑這一個月三張的食物卷,可以到合約的超市去選購指定的食物,結帳時只要核對食物與數量是在這計畫允許的項目內,只要在食物卷上簽個名就可以。主要補助項目就是鮮奶、麥片、起司、果汁、蛋、花生醬、嬰兒奶粉等,一個月約在五十美金左右,有嬰兒應該會更多,因為美國嬰兒奶粉很貴,對經濟不充裕的留學生家庭真的是不無小補。申請這個項目還有一個好處,就是您會成為這一個行政區內有資料的中低收入戶,會有社工員跟護士定期來你家做家庭訪視跟簡單的健康檢查。這個訪視有什麼好處呢?因為是一對一的家庭訪視,您可以詳細詢問很多醫療或是社會福利資源跟知識,甚至他們會幫您跟醫院或醫生打交道,告訴您可以去醫院申請什麼樣的補助。例如我們住家附近有一對念會計的台灣夫婦,很擔心小孩生下後沒有多餘的金錢可以買各種用品,社工員就給他一些課程資訊,聽完這些課程後,就會免費贈送嬰兒床、嬰兒汽車座椅、嬰兒基本衣物等各種用品。 每個醫院都有一個Financial assistance部門,其實也可以臉皮厚一點去詢問看看有無任何補助,只要是攜家帶眷或是配偶懷孕應該多少可以申請到一些小額補助。例如筆者住家附近有一家醫院就有針對居住在這一county的中低收入戶一些特定項目的醫療折扣,例如老人或小孩急診費用打折等措施。在保險給付完後的剩餘額,若是再打個幾折,其實應負額應該也不會太高。 還有一種是門檻比較高的Medicaid(醫療救助),這一個是屬於州政府層級的醫療補助,留學生能用到的大概只有配偶或本人懷孕才能符合資格,但是能不能申請過,說實在的真的憑運氣,但是只要申請的過,則懷孕到生產的所有醫療費用都是州政府幫您出。 中低收入戶公寓也是已婚留學生可以申請的一個項目,但是這個項目其實是各州各郡的規定差異頗大。筆者的一位友人在IU其他校區就讀就是跟老婆住在這種中低收入戶公寓,一個月水電全包的one bed room的租金是兩百美金。這個價格當然讓經濟壓力沈重的筆者眼睛為之一亮,興沖沖的去詢問我們這邊的社福部門,這邊因為是市區,窮人太多,所以能入住的標準必須是存款在三百美金以下。筆者要是存款只剩三百美元,早就打包回台灣了,哪還有能力申請中低收入戶公寓。而且家鄉的老爸一直叮嚀,不管我們家境如何,偶爾也要跟一些成功人士在一起,不是去沾光,而是去吸收經驗跟想法,增長自己的鬥志,所以筆者也就打消爭取住中低收入戶公寓的念頭。 至於小孩唸書,其實在上大學前的義務教育,根本是花不到什麼錢,例如中餐費用或是校車費用,因為留學生並沒有收入或是收入遠低於標準值,拿到全部減免的機會其實相當高。至於單身年輕的留學生,除了積極爭取校內工讀外,若是家裡遇到什麼困難以致於經濟有困難,其實都可以找學校管理審核獎學金的師長聊聊,不過切記在上學期開學初就要去談談。筆者在美國校園這幾年,發現美國校內管理獎學金的主管的裁量權其實蠻大的也很有彈性,常常大筆一揮就是幾千或上萬美元的減免,只要您能講出一個卻實讓人同情的理由(例如有一個留學生的爸爸在該生入學後卻眼盲,而他爸爸是家裡的經濟來源),但是請切記不要說謊,不然被查到,不只個人誠信將全無,也會害到同國的後輩。
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