S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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打破留學神話吧!

回想幾年前個人開始規劃留美時,也是戰戰競競的蒐集各種資料,然後逢人就問各種留學經驗。當時一位幫筆者寫推薦信的老師,在見面聊天時,就跟筆者講一句話,不要去相信那些留學神話,盡力把該考的該準備的準備好,其他的事情已經都不是申請人可以掌握的了。 現行網路的發達也間接導致留學神話的到處流竄,例如要申請耶魯就一定要有某校某老師的推薦信;S.J.D是開給以色列人念的;拖福要630以上;工作經驗要兩年以上等等。話說當時,筆者也是把這些前輩訂出來的標準奉為最高準則。但是筆者之前也曾經提過,這些人沒有一個是評審委員,就算他們確實跟他們學校的評審委員討論過這一話題,這也僅限是一間學校,更重要的事,評審委員是會輪替的。 筆者並不是要反駁這些標準都是假的,而是這僅是一個因時因地因人所產生的標準。以筆者在美國幾年的經驗,我必須說找某某老師寫推薦信才能進耶魯,這我很存疑,但是你問我拿到某某老師的推薦信有沒有幫助,我會說有,有的原因是因為校友的關係,而不是因為他是某某某。再者,S.J.D是開給以色列念的,至少在我的學校,我認識的朋友的學校都沒有見過以色列人,所以這只是從回答者個人角度看出去的世界。美國有一百九十幾所法學院,所以我可以告訴你,任何的問題,都應該要有一百九十幾種答案,任何的可能性都是無線上綱。 筆者之前還看過教同學如何選校的一份資料,真的覺得很有趣,居然是按照US News的排名,分為上中下三段,下段就是在50到90左右選像Penn State等類型的學校,確保錄取機會。真的會確保錄取機會嗎?申請美國法學院可不是參加大學聯考按分數高低選填志願啊!排名在後的Tier3 or 4的學校不見得比較好申請,要求標準不見得低,這種選校方式根本行不通。例如有一間在Ohio的法學院(tier 4)的LLM基本上不是開給國際學生念的,但是還是歡迎國際學生申請,我老闆說這間學校一年不收超過十個LLM,成立目標是培養法學院教授或是該領域的美國政府的事務官,國際學生要念還是可以,拖福至少630以上,再經過評審委員電話口試,入學條件對國際學生而言並不寬鬆。 在台灣的代辦都會要求大家申請資料的紙質要用好一點,有一點鵝黃色的紙,看起來確實真的比較賞心悅目。但是筆者後來發現這一招在筆者就讀的學校根本沒有用,因為本校在處理審查流程時,原稿是留在LLM辦公室,每位學生的文件都會被影印三份,這三份影本才是交到評審委員。理由是公務繁忙的教授們有可能會搞丟申請文件;再者各國文書尺寸不一(美國不是用A4尺寸),為求統一能夠夾在Letter尺寸的檔案夾,以及減少一些困擾(有些申請者的紙很香,有些有異味),所以評審只拿到影本。所以代辦強調的使用專業質感紙質這一點,在筆者的學校是沒有用的,但是其他學校我就不得而知。筆者並不是說叫大家因此就不用費心準備專用紙,而是要強調各校會有許多奇奇怪怪的作法,只要拿出誠意並盡力去準備,筆者相信一定會有好成績。 誠如Jay兄之前給即將出國留學學生的建議,真的不要擔心太多,該考的考一考,該準備的文件早一點準備齊全,其他就不是您可以掌握的了。到了申請的階段,有沒有工作經驗,有沒有律師執照,大學成績不好,都已經不再是需要擔憂的。拿出您的誠意,讓申請學校看的見您的未來,至於留學神話就放一邊,當作茶餘飯的聊天笑話吧!
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