S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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sales tax or property tax

筆者身為一介窮學生,財產稅自然是跟我很無緣,自然也無法體會州民的切身之痛,一切的訊息都是來自報紙跟州民的談論。財產稅是州政府主要的財政來源之一,主要用於支付公立學校運作以及兒童社會福利。根據報紙的報導,這一稅收的依據主要是由州政府針對市場價格對於房屋跟地價做出一個預估值,然後根據這一個市調數據作為課徵的基數。但是好玩的是這一個市調值只是針對區段作一個劃分,並無區分自用或是作為工商之用。報紙就報導一個住在貫穿整個城市的著名大宅老街Maridian St.的一個老太太,因為繼承這一個年久失修的宅院,所以必須付出四萬多美元的財產稅,只因他的座落地段是靠近黃金地段。但是三街之隔的一間知名大賣場,坪數比老宅大兩倍,一年的的財產稅卻只有這棟老宅的一半。這棟老宅的女主人就告訴記者,請政府依他們所估計的價值收購他的老宅吧! 若是從台灣思維來看這件事,一定會想說這有什麼大不了,只要變更為按使用功能區分課稅就好了。但是事實上,若是真的如此,我看光是雇用人員去訪查可能都比收到的錢多。若是按營業申請執照住址直接課徵稅收,則可能會惹出更多爭議。因為美國很多人都在住家作點小生意,例如自家車庫因為工具齊全,有時就乾脆兼差幫人修車,再加上幅員廣闊,真的不像台灣那麼好掌握。 結果聰明如也的州長大人最近想出了一招顧選票的方案,就是決定自2009年起將銷售稅增加至7%,然後將財產稅降低三分一左右,銷售稅增加的收入正好可以彌補少收的財產稅。只是很奇怪的事,這種在台灣應該是會被罵的很慘的爛點子,在這邊居然獲得不少的掌聲。因為這是十足的向中間靠攏的方案,有錢人當然歡迎這種方案,中產階級百分之九十九也都有房地產,相較於差距幾千至幾萬美金,多那麼百分之一的銷售稅事實上是不痛不癢。但是對於沒有財產的中下階層,原本的日常開銷卻又要增加百之一的稅賦,這不啻是跟窮人搶其所剩的零錢,真是發揮到極致的美國資本主義的民主政治哲學。 從這一次的爭議報導,筆者也才瞭解到鄰近幾州的稅賦差距,全美目前課徵7%銷售稅的有田納西州,紐澤西州,密西西比州跟羅得島州,當然有些州是允許部分的郡自行加稅。各位一定想不到全美稅賦最重的地方,並不是紐約或是加州這種地方,而是田納西州的一個郡,光是銷售稅就15%。難不成真正的有錢人都是住到非常鄉下的地方嗎?中西部地區,銷售稅課最低的是密蘇里州,只有4.225%,目前最高的是伊利諾州的6.25%,但是根據個人到芝加哥的印象,所課的稅似乎不止6.25%,所以個人猜測這應該只是各州所定的一個標準值,在地方自治很強勢的美國,在觀光勝地遇到課重稅的土匪郡或市政府應該是常有的事。
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