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S.J.D.生活札記
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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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LLM新生的初體驗

部分學校的這種先修課程的學分是可計入LLM的二十四或二十七學分中,相較於其它的學分,這門課不管放在暑假或是學期中,都算是比較補的課程。若是問我修這門課有沒有用,我想這應該是看個人情況。現行台灣對於英美法導論的書雖不是很多,但也算足夠於瞭解英美法的一個概念性的全貌,參加這門課應該是暖身的意義大於實質的意義。至於法學英文先修課都在上什麼呢?個人是覺得都來到美國了,就算英文再怎樣差也都來不及補救了,只能硬著頭皮上陣囉!這種法學英文課實質上只是在做安撫跟輔導新生熟悉美國法學院的生態。例如本校LLM新生強制參加但免費的法學英文,就是一天寫兩篇簡單的essay,每天早上九點一去黑板就會公布一個題目,你就針對這個題目去論述你的想法。題目大概就是一個公園是禁止汽車通行,但是一輛搭載病患的救護車選擇離醫院最便捷的公園道路,當時公園周邊的道路都在塞車,救護車也有鳴笛,但是還是撞倒散步民眾的愛狗,請問你的看法。不然就是一個公園是禁止睡覺的,有一個人躺在公園的椅子上,眼睛是閉起來的,等警察走過來時,這個人立刻站起來,警察到底可不可以開單等等之類的問題。每天上午下午各寫一篇,中間就會安排一些法學院有關的電影片段,然後討論跟回答老師要我們回答的問題,不然就是安排法學院的教授來模擬上一、兩次課,接著再由英文老師講解遇到課堂狀況該如何適應應對跟做筆記。 所以說這些課對於實質知識上的累積應該都不大,但是對於安撫在陌生環境上學習的調適 多少有點幫助。 今年在接新生的過程中發現,有的新生真的做足準備功夫,地圖跟各種生活資訊都看的很熟,一來上手非常快。其中,個人覺得比較有趣的是一位去布魯明頓校區的新生,隨身行李還帶了廖元豪老師的美國法學院的1001天,原來這本書不只有誘發留學動機的功用,還能兼旅遊導覽增加環境熟悉度的作用,只是不知道是不是每個新生都人手一本就是了。 新生一來其實都有一個共通的現象,看到東西都會很直覺的乘以33去換算價錢,向我這種老油條,現在看到價錢都是比單位成本或是其他家的價格,台灣物價的記憶早已經飛到九霄雲外去了。這種跟台灣物價的換算,一算下來很多日常用品消費當然會覺得比較貴,殊不知這州的物價已經是非常的便宜,一加侖牛奶兩塊錢真的是沒幾州買的到,向我已經吃了一整個暑假的大西瓜,至少我在台灣時,台幣八十元(美金兩塊三或兩塊二一粒)是買不到一粒要兩手才抱的起來紅色的無籽大西瓜。新生一般剛來會要處理很多事情,所以並沒有太多時間帶他們到處去採買,不然在美國不同的東西事實上要是知道去不同的地方採買,並不會比台灣貴。例如要買肉品,就要用星期天的早上去買,因為這城市有幾家的區域型的超市,為了要提供給星期天各教會聚會完後聚餐所需要的肉品,所以星期天一大早會用比較廉價的價格出清存貨,每次去都會看到一堆穿著整齊洋裝的黑人或白人老媽媽在挑選肉品,一個穿著脫鞋的亞洲人混在其中感覺是蠻突兀的,因為一般的留學生比較不會知道這種習俗性的東西,這是我以前的白人Homema跟我講的訊息。 新生還有一個共通點就是不太會寫支票,不要笑我土,我剛來時也很困擾這一點。一來是在台灣時我根本沒用過支票,二來是美國商店的名稱常常拼不出來,剛來時乾脆 title都留給店家寫。其實大部分新生不知道怎麼寫的是小數點後的美分的部分,例如60.88元,60大家都會寫,但是0.88怎麼寫呢?其實大部分美國人的寫法就是sixty and 88/100,看似很簡單,第一次用時就是不知道怎麼寫。這些其實都是一些生活上雞毛蒜皮的事,但是對於一個外國人有時候卻是一件困擾不已的事。 還有一點會碰到的就是剛來什麼信用紀錄都沒有,例如租屋申請電話都是動不動就要繳一筆保證金,有一些租賃公司對於申請費跟第一個月的房租還不收個人支票,一定要你去買money order(匯票) 或是cashier check(銀行本票),在美國買五百元以下的 money order很容易買的到,一般加油站的小商店都有在賣,只是要收幾塊錢的手續費,若是要免手續費的money order就到自己的申請帳戶的銀行去買,這一種在這城市的兩家最大的銀行都是免費的。若是金額在一千元以上,則一般只能花幾塊錢的手續費到銀行去買 cashier check。這些應該都是新生在剛來美國時,會碰到的一些煩人的事。
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