S.J.D.生活札記

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站在學術巨人的肩膀上看世界,看到的只是自己的渺小跟不足。杵在美國法學院之一隅,學到的不只是知識,更有許多對生活的智慧.........Indiana University-Indianapolis
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一位LLM畢業生的心得分享--圓一個夢

圓一個夢   語言需要長時間累積而完美,而法律需要語言能力作基礎。雖說在留學這條路上語文能力絕對非常重要,但總有很多因素無法等待,必須放手一博。回顧我的LLM生活,一路走來十分艱辛,像在大海裡撈針,當要離開時才進入狀況。如果當初早知道,一切會不一樣的,希望我從原點出發的LLM經驗可以有所助益。如果對你有那麼一點幫助,請記得多幫助別人一點,回饋台灣。我也藉此感謝很多人對我的幫助,無論精神上的鼓勵或實質上的幫忙,使我完成 LLM學位。 一、選校須知   當初選擇邊疆地帶,一方面貪圖費用便宜,二方面以為華人少的地方英文進 步較快。如果再選一次,我還是做同樣的選擇,因為無法跟錢過不去,我只是小老百姓。然而我些有不同的體認,前進邊疆地區有二個基本前提:個性獨立加上英文聽說中等程度以上。當然事先準備絕對可以減少困境,我當初因為一切太匆忙,只能靠那一點勇氣(不知死活)直往美國,下場就是慘兮兮,必須加倍努力。在台灣自立自強,就像打不死的蟑螂,結果來美國一下就掛了。以前覺得不懂就問,沒什麼大不了的,反正一切歸零,重新開始學習。然而,邊疆地帶真的不太適合英文聽說部分太弱的人,因為這個地區通常放牛吃草(國際學生非常少,法學院對國際學生比較不會特別照顧),不論學業方面或生活方面都要自己打理。個性獨立有時並不管用,因為很多時候要問,卻有口難言。學校的人員通常會比較友善,但生活上會處處碰釘子,因為有時候並不是學習的問題,而是人家根本不給你機會學習。當你聽不懂或說不出口時,很多人並不會重複或放慢講話速度,甚至出現一些表情,會讓你很受傷。很多美國人是非常友善,但也有好多美國人非常沒有耐心,這種情形處處可見。還有碰到不合理的事情時,起初告訴自己入境隨俗,不要用自己在台灣的思考模式,其實當知道被呼弄時,也沒有語言能力或時間去說。例如:租屋事宜,因太晚來美國,好不容易找到房子,明知東西未修好,還是得搬進去。結果房屋公司一直拖延不肯修,起初我常下課就去問manager,她都很客氣的說什麼時候來修,我只好等待,可想而知這是拖延戰術,最後她挑明跟我說,因為房租便宜,房東不可能會修,房東認為如果你不要住,可以搬出去(他們可以如此囂張,因為這個地點好,在學校中心又便宜,但離法學院遠)。問題是,房租便宜跟房子可以合宜使用有何關係?無論房租高或低,房東都有義務提供房屋可以使用的狀況吧﹗我又不是要求高品質。直到漏水問題解決,我只好認了其他地方的瑕疵,因為真的沒有時間跟他們磨。在課業上還有最慘的是,如果沒有發現問題(沒聽到),如何問問題?往往錯過一些事情。    此外,邊疆地帶的華人少,像我沒有行動能力(只有兩隻腳加上鐵馬),只好每個星期自己到校園的Publix購物,其實只要仔細研究,東西特價比Wal-mart 還便宜(buy one get another one free)。我只是覺得華人多的地方反而對英文弱的人好,因為可以得到比較多生活上的資訊和幫助。法學院的日子太忙,真的沒有時間讓你摸索生活的瑣事。遇到問題時可以詢問,減少很多麻煩,然後自己再去處理或練習,並不會影響你學習英文。英文不會進步,有些因素是因由別人代勞而不學習,而不是因需要別人幫忙所造成。像我剛來處理保險時,電話對答常在狀況外,又沒有人可以幫忙,於是只好頂著炎熱的太陽,常騎車到遙遠的健康中心詢問,折騰好久還是不行(我也不知為何同一家保險公司,有些人卻可以過關,但我後來了解那家保險公司的確不符合學校的要求,只好投保學校保險),消耗的時間多少也影響到課業。    至於英文進步較快的部分,研究所不是一個學習英文的地方,因為應付功課都來不及,特別是法學院。我大部分的時間都待在圖書館,根本沒時間跟人家互動,英文說的部分無多大的增進。就算偶而跟美國人互動,因為底子差,吸收有限。我覺得英文實力好加上個性獨立,在邊疆地帶英文的確會提升很多,反之,會遭遇兩面夾攻,課業上的煎熬,如果又遇到法學院只有極少數亞洲人(亞洲人的英文程度差不多,多少可以基於同理心而相互照應),那就必須更加自立自強,還有生活上的折磨,因為沒有人可以幫你。也許有人會納悶,任何地區多少有華人,總可以找到人家幫忙。我只能說我來的時機不對,而且,不是所有的台灣人都會團結一致,人與人之間,有時須要那麼一點緣分,或者有利害關係,或者是我平時太忙未能與人建立關係。可能還有人想到教堂,因為我選擇專注於課業,不想浪費時間在教堂,自然認識的人有限,也不好意思去開口找人幫忙。其實有點小感慨,以前大學時,法律系學生再怎麼忙,也不至於如此冷漠,會互相幫忙。這裡我看到好多華人,為了求好不是求生存,竟然會吝嗇伸出援手。只會哈啦而已,大多採取美式風格,自己要主動開口要求幫忙,雖然不見得有人理你,但不問的結果,大多視而不見,你只好硬著頭皮自己看著辦。當然我們要存有這樣的觀念,人家並沒有義務要幫你,我只是看到這樣的景象,有點感傷。我也明白有些人會予取予求,所以大家閃人怕麻煩。反正,在國外讀書,要做最壞的打算,與其寄望於別人,不如靠自己。    在邊疆地區還有二個缺點,其一,因為國際學生少,幾乎要和JD學生一起上課,上課難度高,但還是有好處,有些教授因此對國際學生反而比較寬鬆。其二,就是畢業後的問題。如果要準備律師考試,紐約Bar Review在很多地方似乎沒有設點,只能買書或錄音帶自修(我沒有考Bar,此部分需要查證)。如果要就業,除非擁有超強的英文能力,我想一般還是會先到華人公司磨練,邊疆地區缺乏地緣優勢,投奔其他地區競爭力又降低不少。也許考上Bar再就業的情況有所不同。 二、菜鳥先飛   當初沒有人可提供我LLM經驗,大多說來美國再說,不用緊張,選課有advisor…然而如果重來,我想會做這樣的準備: 1養成閱讀習慣  因為法學院閱讀資料很多,先讓自己習慣閱讀英文的狀況和培養閱讀速度,而且可以從中學習一些用法,寫作或考試的時候可以派上用場。只是背單字,比較無法掌握它的用法,寫出來的句子,也比較不自然。可以從小朋友的故事書開始。我提此部分是因為可以進研究所的托福成績雖都有一定的程度,但這個成績是考試技巧所成,除了長時間接觸或學習英文的人,我覺得好像很少人是真的讀完所有閱讀部分的文章,輕鬆應答而考高分。 2聽點廣播節目  我覺得廣播節目的英文比較口語,可以學到比較現代式的英文,而且了解一些美國人的生活情況。我憑著殘缺的記憶,使用以前從高中或國中課本上所學的英文,發現在日常生活非常不實用,因為講的太複雜或用的字太奇怪,不合一般美國人的用法,還有發音不同,所以美國人聽不懂。事先練習一些日常用語,來美國再修正或增進,不要來美國再學。因為真的沒有時間或體力去學這些基本的東西,也不要浪費錢來這裡打基礎,且在台灣還可以找到很多中文資料幫助理解或記憶,例如可以看雜誌,很多有片語、句型分析等,我有空也要重新學習。總之,在台灣做點基礎工作,來美國英文進步會更快。 3研究課程清單  畢業學分通常24學分,以一學期要修12學分而言,通常會選到4-5門課。思考一下要修什麼課,然後先讀點中文資料,讓自己有點概念。大部分的課都是選修課,可以自由選擇。至於選什麼課?英文程度好就任君取捨,英文只有中等程度的人,千萬別跟自己過不去,不要全選份量重的課,要搭配輕鬆的課,除非你有英美法的基礎或者修過這些課。所謂難的課程可以JD一年級必修課為指標。天才的我,剛進入法學院時,誤以為那些課是基礎課,所以比較簡單,事實上大錯特錯。   一般LLM課的必修課程好像都有英美法導論跟法學研究與寫作課,所以,在台灣先讀點中文資料,讓自己有基本概念,也要研究一下台灣法和美國法的不同,這個考試有可能會用到,日常生活中也用的到,美國同學會和你交流。插播一下,順便準備一些自我介紹之類的東西,美國同學會問一些你以前做什麼?為何選這所學校?以後有何規劃?等等問題。法學搜尋的部分,研究一下如何讀案件,以Westlaw為例(Westlaw 和Lexis是法學院學生常用的兩個法律資料搜尋系統,我來美國才知道,椅子坐正別摔倒),法官名字出現以後才是判決主文。阿呆的我,即將離去時,才知道如何讀案子,這個影響很大。例如,看前面眉批(west headnotes)的號碼,再讀需要的部分,不要重頭到尾讀完,非常浪費時間,找到要的部分再細讀。至於法學寫作部分,準備一些連接詞轉折語的單字。如果可以習慣寫作當然最佳,可以從寫電子郵件開始練習。 4找出前進動力  在外國留學是一條很艱苦的事,當然英文好比較不會有課業方面的困擾。因為語言障礙,常常要追著時間跑,在這求學過程中會遇到很多問題,心理上的壓力與身體上的折磨(極限考驗),所以要找出支持你前進的動力,當有負面情緒出現時或誘惑向你招手時,這個意念才能幫助你當機立斷,排除萬難,繼續前進。 5運用現代科技  我想大家都很會玩電腦,我應是少數中不會電腦的人。只是提醒一下,數月前我才突然發現,我的電腦有自動翻譯的功能,就是在網路上找到的英文資料,把滑鼠箭頭放在該單字旁,就會出現該字的意思,不用再查字典。有這種功能,可以節省不少時間讀書。 三、學習撇步 1選課決定   剛進入法學院不久就要決定選哪些課程,雖然建議找你所屬的advisor商量,和他研討你所屬意的課程,但在那之前最好多方打聽,因為每個人的角度不同,適合的課程也不同,最好找二三年級的人,收集他們的意見。如果不認識什麼人,還有一個參考指標,找所有國際學生指導教授的名單,從中挑選課程。我覺得這些 advisor有接觸國際學生的經驗,所以,不會為難國際學生,要求低,給分也會較高。一般而言,常有國際學生選修的課,教授要求也不嚴格。另外再補充一下,選JD的基礎課,雖然要面對教授點名的壓力,但還是有很多好處,因為大班制,教授注意力分散,不會專注在你身上,有些老師根本不會點國際學生回答問題,如果不想教授叫你,私下和教授談談,危機就解除。就算必須要回答問題,事先預習教材,大多可以找到答案。因為基礎課,美國學生會很認真做筆記,借到筆記的機率和好的筆記也比較高。因為典型美國法律,網路上找到的中文資料會較多。但千萬別選財產法,我聽到好多人說這門課難。反之,選二三年級的課,它的好處是,可以認識二三年級的人,他們比較會主動幫忙,也對法學的了解較深。一年級的學生還在摸索階段,且自顧不暇,一年級的成績對他們非常重要。所以有問題可以請教高年級,順便打聽下學期的課(本校第一學期期末時,就要決定第二學期的課)。如果選到營養課程,上課雖輕鬆,但學生很少做筆記,那考試或寫報告就慘,因為借不到筆記。還有一個問題是,修這種課,只是壓力較小,老師和藹可親,但沒有知識背景的話,有時反而聽不懂,閱讀量很大,根本看不完也不想仔細看,因為必須留點體力應付麻煩科目。如果閱讀能力好又很有想像空間的人,這種課就很適合你。可以選寫報告的課,因為不用面對考試的壓力,給分也較高。如果表達能力不佳,千萬不要選有presentation的課。 2臉皮要厚  前面已提到要借筆記,剛來美國時,我根本不好意思向人家借筆記,因為想說那是人家的心血結晶,還有擔心這樣的行為是否不恰當。幸好我碰到主動開口問我是否需要筆記的人,慢慢的我發現,有些美國學生非常大方,所以借筆記在美國文化裡,是允許的,還有國際學生對他們不構成威脅,因為本校成績是分開計算的,當然我後來聽說有很多人也會吃到閉門羹。反正,此人不借,就換下一人。值得注意的是,如果借到的筆記不適合你,千萬不要以為自己英文太差,如果可以,找一個適合你的筆記,就是可以看的懂的筆記。事實上,美國學生的筆記參差不齊。我覺得借筆記也要技巧,出手前先觀察人。如果此人看到你會主動跟你打招呼,或看起來和善,那九成可以成功。 3每天收信  法學院的電子郵件一定要每天查看,因為重要訊息都是透過電子郵件傳送,例如停課通知,還有要注意公告欄。尤其在邊疆地區,絕對要主動出擊。收看電子郵件還有一個好處,順便學當地口語英文。 4案件摘要  在我的學校,學生被鼓勵使用Westlaw,學生也偏愛Westlaw,但我後來才知道Lexis的案件摘要很好用(經敦宇前輩指點)。好處在哪裡?第一個,如果修基礎課一定會遇到讀案件,事先讀摘要,可掌握文意。當初不知道這個功能,只好胡亂K書,留下一堆問號,還常因此讀不完,上課時提心吊膽,擔心被教授點名時回答不出來。第二個,這個摘要用詞簡單又大多清楚描述案件經過,Westlaw不一定有案件經過或審判程序。第三個,在closed memo要引用案件時,因為知道大綱,搭配Westalw的Headnotes,可以節省很多時間。第四個,在open memo要搜尋資料時,案件摘要通常可以快速過濾是否這個案件是你要參考的案件。 5學校資源  (1)圖書館  在學校裡,我最熟悉的地方就是那些圖書館。我覺得圖書館的人員都很有耐心,所以有問題可以請教他們。別忘了還有工讀生可以請教,他們在工作,問他們問題並不會打擾到人家,例如;電腦實驗室的工讀生教我如何用電腦選課和使用學校資料庫搜尋期刊資料。在美國會遇到很多問題,要懂得分散風險,只問一個人可能會增加人家負擔或者有時人家在忙。此外。如果可以留在法學院圖書館讀書最好,因為久而久之,你會認識志同道合的人,而且人家也較願意幫你。我是因為受不了法學院的強大空調,不得已才轉換戰場,也因而與美國同學互動少,但我還是很幸運遇到一些很好的美國同學。另外,圖書館還有很多資源,有些影印機提供免費掃描的功能,有些電腦教室提供免費列印。繳那麼多錢,千萬要努力打聽有哪些福利。   (2)國際學生服務辦公室  直到有一天才發現這個部門的好處,在這裡有好多的資訊,例如;免費的英文課程,公車資訊,免費搭乘購物車服務,到機場的付費服務,獎學金資訊。所以,建議多到此處走動,每個學校一定有這個部門。   (3)法律服務部門  當初為了公寓問題,我想到台灣的大學有法律服務社,法院有訴訟輔導科,於是問三年級的同學是否學校有這種服務,結果真的有civil clinic免費服務,所以,如有一些生活上的法律糾紛,可以尋求免費法律機構的幫助,他們甚至會幫你跟屋主談,有學校機構關切或有靠山,總比孤軍奮鬥有用的。   最後不用問我從哪裡來?我只是想提供一點經驗,幫助有心人,可以達成夢想。我做到了,你也可以成功。
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